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Dias nublados são raros na atmosfera seca e fina de Marte. O mais comum é que nuvens se formem na região equatorial do Planeta Vermelho, na época mais fria do ano. Mas, um ano marciano atrás (dois anos terrestres, em 2019), cientistas da NASA notaram formações nebulosas sobre a sonda Curiosity antes do esperado.

Em 2021, a equipe decidiu monitorar as nuvens inusitadas assim que elas começaram a aparecer, no fim de janeiro. E as imagens dos registros feitos pelo rover foram divulgadas pelo Laboratório de Propulsão a Jato (JPL), da agência espacial norte-americana, nesta sexta-feira (28). As fotos mostram pequenas nuvens cheias de cristais de gelo que refletem a luz solar, algumas em cores diferentes.

Sonda Curiosity, da Nasa, avistou nuvens iridescentes, ou "madrepérola", em 5 de março de 2021, no 3.048º dia marciano da missão (Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Sonda Curiosity, da NASA, avistou nuvens iridescentes, ou “madrepérola”, em 5 de março de 2021, no 3.048º dia marciano da missão (Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Esses cliques vão ajudar os pesquisadores a estudar a formação de nuvens em Marte e por que elas ocorrem em certas partes do ano. A primeira descoberta da equipe por trás do Curiosity já foi feita: essas nuvens estão em maiores altitudes do que o comum no planeta. Em geral, nuvens marcianas não ultrapassam 60 quilômetros e são compostas de gelo. As novas nuvens, porém, por estarem mais “altas”, provavelmente são feitas de dióxido de carbono (CO2) congelado.

As imagens em preto e branco feitas pelo Curiosity permitem observar melhor a estrutura dessas nuvens, mas é nas imagens coloridas que elas brilham — literalmente. Vistas logo após o pôr do sol, seus cristais de gelo captam a luz fraca, fazendo com que pareçam brilhar contra o céu já escurecido.

Sonda Curiosity, da Nasa, avistou nuvens iridescentes, ou "madrepérola", em 5 de março de 2021, no 3.048º dia marciano da missão (Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Sonda Curiosity, da NASA, avistou nuvens iridescentes, ou “madrepérola”, em 5 de março de 2021, no 3.048º dia marciano da missão (Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Por: Galileu

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